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    Peace Blogging Along the Colombia-Venezuela Border

    by David Sasaki
    March 26, 2009

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    Map of El Nula, a small village in the Venzuelan state of Apure along the Colombian border.

    One of the world’s lesserknown conflicts has endured for over a decade along the Colombia-Venezuela border. According to the U.S. Committee for Refugees and Immigrants’ latest report:

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    Colombian guerrillas and paramilitaries, together with the Fuerzas Bolivarianas de Liberación (FBL), a Venezuelan irregular armed group, exercised de facto control over the border states of Táchira, Apure, and Zulia, where most Colombian asylum seekers arrived. Kidnappings, contract killings, forced recruitment, and arms smuggling were common in the border areas. During the year, about 250 asylum seekers in Zulia and four asylum-seeking families in Apure fled to Caracas due to death threats by armed groups in the border area; one asylum seeker was reportedly shot upon arrival in Caracas.

    The community of El Nula has been particularly hard hit. According to Child Soldiers Global Report:

    During 2006 at least 40 people, including some under 18, died in El Nula and surrounding areas, reportedly during combat or as a result of their links with one of these armed groups. Many children stopped attending school for fear of being recruited.

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    In October 2006 a member of the community of Santa Inés in El Nula, Apure state, was killed by unidentified men believed to be members of armed groups operating in the area. Thirty-two families left their homes seeking safety. In February 2007 a four-year-old girl was killed during an armed confrontation between Colombian armed groups in El Amparo, Apure State, allegedly over control of territory in Venezuela.

    But it’s not all bad news. My dear friend Luis Carlos Díaz has been working with the Jesuit Refugee Service to call more attention to the region and the crisis that has engulfed it for so long. He has also been training employees of JRS how to use blogs and digital video to share stories about their lives and community. For the Spanish speakers among you, here Luis Carlos interviewing Merlys Mosquera, director of JRS in Venezuela. I love that she emphasizes all the good of the region along with the bad.

    And, via Luis Carlos, I discovered this 30-minute documentary by Rodolfo Rico, Rafael Uzcátegui and Robert Calzadilla about the 1988 massacre in El Amparo where soldiers and police officers opened fire on sixteen unarmed fishermen, killing 14 of them. (Here is an interview – with horrendous audio – of one of the two survivors.)

    Even more inspiring is a project by the group Ancla 2 which I recently discovered thanks to the prolific Laura Vidal.

    Laura has written about the work of Ancla 2 previously on Global Voices (in Spanish here), where she featured blogs written by young people in two of Caracas’ most violent slums including the infamous barrio, El Guarataro. (For more on the dynamic between rich and poor in Caracas I highly recommend Secuestro Express.)

    But Ancla 2 organizes and facilitates new media workshops all around Venezuela including the village of El Nula along the Venezuela-Colombia border where they have trained 23 refugee children how to publish their drawings, photography, and stories to a blog titled “El Nula for Peace“. It offers a wonderful window to El Nula through the eyes of the refugee children living there. There is a picture of one 14-year-old blogger’s mother who looks far too young to have a teenage son and another of Laura’s studious 12-year-old neighbor who looks like she has already seen more than most adults. There are pictures of the town’s plaza, acrobatic brothers, hard-working fathers, and hungry baby calf.

    And here is “Crazy Yulieth”, who, writes Yuleima, “is 13-years-old, lives with her family, and is one of the craziest friends that I have. She’s a jokester, tells stories, is really great, and super crazy like you wouldn’t know.”

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    What I love about this project is that it doesn’t just represent El Nula as a war zone like every other reference to the community that you’ll find online. No, it shows El Nula through the eyes of those who live there. When tragedy hits next then the young people of El Nula will know how to use online tools to spread awareness and seek help. But until then, they also know how to spread awareness about all the good in their lives as well.

    Tagged: colombia conflict peace refugees venezuela
    • Profeta IvorManuel

      El que sepa leer que lea y que escuche lo que El ESPIRITU le está diciendo a las IGLESIAS…

      Recientemente oí las palabras de un irrespetuoso gobernante, que con seguridad está perturbado en su mente por los VAPORES del PODER, esos que se fugan con violencia fanática del orgullo ignorante y pretencioso, de un ego desequilibrado en defensa de artimañas frenéticas; que está sentado con paranoia en las Alturas del Poder pretendiendo amedrentar con odio; a los emisarios de nuestra FE que DIOS ha ESCOGIDO en representación de su IGLESIA.

      Lo escuche decir, “El PAPA no es ningún embajador de Cristo, Cristo no necesita ningún embajador en la tierra, porque Cristo está en el pueblo”.

      Y pregunte al ESPIRITU, ¿Señor, que quiere decir este gobernante que menciona TU NOMBRE a TUS HIJOS, y usa TUS ENSEÑANZAS con frecuencia SIN SABIDURIA? Espere, y oí SUS PALABRAS decir, “IvorManuel, PARA que ENTIEDAN LES DIRE lo que DIJE a SAN PEDRO y LOS APOSTOLES, AQUELLOS que con su SANGRE EDIFICARON sobre la PIEDRA de la FE MI IGLESIA. YO te RENUEVO que LAS PUERTAS del INFIERNO ATACARAN y DIFAMARAN contra ella en la TIERRA, PERO no PREVALECERAN”. Entonces dije, “Alabado sea Mi Señor y Mi DIOS y alabe Su NUEVO NOMBRE, ¡ALELUYA! ¡AMEN! ¡ALEUZENEV!”.

      ¡Nuevo Pueblo de DIOS!
      Por medio de SU Respuesta entiendo, que EL PAPA y sus Obispos en la Tierra, bajo la Obediencia y Guía de del ESPIRITU DE CRISTO, siguen Edificado la Dinastía del Príncipe de la Paz que esta Reinante en nuestra IGLESIA, y así será por los siglos de los siglos ¡AMEN!.. Hasta que la conciencia de la Humanidad sea una con el ESPIRITU DEL PADRE, EL HIJO y EL ESPIRITU SANTO. Misericordia, Amor, Salud y Paz, La Justicia de DIOS y Su Voluntad en el Cielo que se va haciendo en la TIERRA ¡AMEN!..

      Por medio de SU PALABRA ETERNA que está ESCRITA en el VIEJO y NUEVO TESTAMENTO; podemos ser iluminados y no dejarnos engañar con palabras de un Gobernante que siembran ODIO contra nuestros propios hermanos, recordemos que en CRISTO hay solo AMOR y que todos somos hermanos VENEZOLANOS y en la gran mayoría Hermanos en CRITO.

      Dios nos ha dejado a un SUCESOR, EL PAPA y sus Ministros. “El que descendió es el mismo que ascendió más arriba de los Cielos, para poder colmar todas las cosas. Y EL nos dio algunos Apóstoles (Cardenales, Obispos, Sacerdotes), y algunos Profetas, y algunos Evangelistas, y algunos Pastores y Maestros; para la Perfección de los Santos, para el Trabajo de los Ministros, para la Edificación del Cuerpo de Cristo Hasta que todos converjamos en la Unidad de LA FE, y del Conocimiento del HIJO de DIOS en un Hombre Perfecto, dentro de la medida y la estatura de lo que satura a CRISTO”. Efesios 4:9-12.

      LA PALABRA de DIOS nos DICE: “YO le daré Autoridad a un Pastor (CRISTO en El PAPA) para Pastorear Mis Rebaños, MY Siervo David, (Mí Amado). EL Alimentará Mis Rebaños y Será su PASTOR. YO El SEÑOR Seré SU DIOS; Mi Siervo DAVID (AMADO) será PRINCIPE entre ELLOS. YO EL SEÑOR He DICHO ASI. Ezequiel capítulo 34:23.

      “Mantengan Guardia sobre ustedes (Obispos y Sacerdotes) y sobre todo El REBAÑO del Cual EL ESPIRITU SANTO (EN EL PAPA), los ha nombrado JERARCAS para atender La IGLESIA de DIOS, que El ADQUIRIO con SU PROPIA SANGRE. Yo sé que después de Mi partida, Lobos Salvajes (Inconformes con la JERARQUIA de la IGLESIA) habitaran entre ustedes, y ellos no salvaran El REBAÑO”. Hechos 20:28,29.

      Te vi por televisión…

      Con tu Boinita Roja
      Te pareces un Gallito
      O más bien un Guacamayo
      Confundido con tus Contiendas
      Cacareando o Cotorreando…

      Ya has perdido muchas Plumas
      Se te observa la Gordura
      Y el poder en Desmesura…

      Nuestro Honrado Libertador
      Nos redimió de aquella España
      Ese Imperio Sucumbió
      Porque mal usó la Fuerza
      Ese poder ya Murió
      Y tú infamas Carne y Huesos…

      Nuestro CRISTO AMADO VIVE
      Y a SU VICARIO Humillaste
      Con la lengua Maldiciente
      Y tú Confusión y Envidia…

      Como dice LA PALABRA…

      Eso no viene del Cielo
      La Igualdad es Repartida
      Por los que siembran la PAZ…

      El ciego no puede Guiar
      Ha causado Divisiones
      Al Nuevo Pueblo de DIOS
      Con todas sus Intenciones…

      Creando así Malevolencia
      El Pueblo ya está Asustado
      De la Arrogante Insolencia
      Charlatanería y Violencia…

      Gallito escucha La Voz…

      En Venezuela hay Caimán
      Recuerda el 11 de Abril
      Mira que tú andas Cojeando
      Con una Visión Errada
      Inspirada por Aquel…

      Y Gallo no come Caimán
      Pero Caimán come Plumas…

      Anda el Camino de DIOS
      Pa´ que lo Siga la Gente
      Si no puedes Escuchar
      El Caimán te va echa´ Diente.

      Profeta de Aleuzenev…

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